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羊简介

羊

羊是对部分羊亚科动物的统称,在生物学上称为羊族(学名:caprini)为羊亚科下的一个族,羊亚科的羊族统称为羊,中国古代称膻根、珍郎、卷娄、独笋子。 羊族下包括山羊、绵羊、大角羊、蛮羊等。羊在中国传统的十二生肖中排名第八位,对应的地支是未。

文化影响

神话与民俗学

羊在中国文化中是吉祥的动物,中国造字时属善属义属美的字都是采羊字头,吉祥的‘祥’字亦少不了一个羊字,其道理在此。

羊在中国的传统装饰中应用亦很多。古人把羊与祥通用,大吉羊即为大吉祥。用羊作装饰的图案中就有吉利、祥瑞的意义。

广州五羊雕像

羊姓在中国并不是一个常见的姓氏,但也是中国较为古老的姓氏之一。在《百家姓》中排第202位。

羊在中国传统的十二生肖中排名第八位,对应的地支是未。

在西方,十二星座中也设白羊座,并排名第一位。

山羊在西方文化中象征不屈,绵羊象征软弱;犹太文化则视山羊为叛逆,绵羊为顺服。在英国的一个小镇,每年也会举行一年一度赛绵羊大赛,不仅让当地人着迷,更风靡整个英伦三岛。这一项传统比赛始于1989年,当时人们在一次晚宴上提出这个新奇的建议,不过直到1992年,绵羊赛跑大赛才正式在一座农场诞生。

獬豸神羊

古希腊红绘公羊角形杯,约460-450 bc

这个传说被记在了东汉《论衡》里:獬豸“一角之羊也,性知有罪。皋陶治狱,其罪疑者,令羊触之,有罪则触,无罪则不触。故皋陶敬羊”。皋陶决狱明白,执法公正。遇到曲直难断的情况,便放出独角神羊,獬豸顶触的,一准是有罪之人。 在中国古代的法律文化中,獬豸一向被视为公平正义的象征,自古以来被认为是驱害辟邪的吉祥瑞物。

古人做獬豸的文章,紧扣著执法的主题。由此,干脆称其为任法兽,”还发明了一种执法者的官帽,称为獬冠。《淮南子‧主术训》:“楚文王好服獬冠,楚国效之。”这样的官帽,汉代称其为法冠。《后汉书‧舆服志下》记,法冠高桶状,取“铁柱卷”式造型,“或谓之獬豸冠。獬豸神羊,能别曲直,楚王尝获之,故以为冠”。獬豸帽在春秋时代已出现,秦代时执法御史戴着它,汉代因循下来。古时称御史冠为獬豸,进而以獬豸代指执法官。问案决狱的衙门里,墙上画着獬豸,长官戴着獬冠,——在古代的公堂上,异兽神羊真是出尽了风头。

经济用途

羊有许多经济用途,例如羊乳(及其延伸产品,如奶酪)、羊毛、羊肉和羊毛脂。还有羊皮纸在东方的纸传入之前,一直长时间扮演重要的角色。

绵羊在一些国家如澳大利亞、新西兰、乌拉圭、阿根廷等都占相当重要的经济地位,如澳大利亚被称作“骑在羊背上的国家”。